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Comment les chiens saluent-ils ?

La salutation va de l’observation à la séparation, en passant par l’approche et l’inspection de l’autre. L’ensemble du processus peut prendre de quelques instants à plusieurs minutes. La durée et les phases sont variables, toutes les séquences ne se produisent pas toujours et tous les chiens ne font pas la même chose. Selon leurs motivations et leurs expériences, il y aura des chiens qui se contenteront de se voir et de passer, certains établiront un contact physique et d’autres non, il y aura des chiens qui s’approcheront doucement, d’autres qui attendront tranquillement l’autre à s’approcher et d’autres qui s’exciteront, ils iront soit tout droit soit aboyeront. L’exploration peut être courte et décomplexée ou longue et prudente. Ou il peut aussi arriver que les chiens ne semblent pas disposés à approcher certains chiens spécifiques et l’expriment clairement en rejetant la rencontre.

LES SIGNES DE SALUTATION

De nombreux chiens émettent des signaux d’apaisement dès qu’ils se voient, en faisant une ou plusieurs des choses suivantes : se tenir à distance de l’autre chien, marcher plus lentement, tourner la tête, s’accroupir, tourner le corps, marcher dans une courbe, garder une distance patte en l’air, s’allonger, s’asseoir, sentir le sol, etc. D’autres, en particulier les chiots et les jeunes, n’ont pas beaucoup d’entraînement et sont plus directs et impulsifs. Les chiens plus âgés ont tendance à être plus sereins.

Certains sentent d’abord leur visage puis leur derrière, d’autres l’inverse, d’autres seulement une des deux zones, d’autres se mettent à sauter, d’autres à courir partout…

ÉVITEZ LES PROBLÈMES POSSIBLES

Lorsque les chiens sont en liberté et que nous n’intervenons pas, leurs salutations se développent généralement naturellement et sans problème, mais lorsque les chiens sont en laisse et, surtout, lorsque les propriétaires deviennent nerveux et interviennent, des tensions désagréables se créent pour les deux qui peuvent causer des problèmes.

À ces occasions, de nombreux propriétaires vivent le moment de rencontrer un autre chien avec une grande anxiété et même, dans certains cas, tentent de l’éviter en faisant certaines de ces choses, qui, comme nous le verrons, ont des conséquences désastreuses :
• Soulevez le chien dans vos bras (si c’est un petit). Lorsque cela se produit, le chien se sent plus vulnérable, n’a aucune chance d’effectuer ses rituels de salutation ou de s’enfuir, et est plus susceptible d’aboyer ou de grogner lorsque l’autre chien s’approche.
• Tirer le chien dans l’autre sens. Dans ce cas, le chien souffrira de douleurs au cou et pourra l’associer à la présence de l’autre chien.
• Réclamer votre attention. Lorsque le chien est obligé de regarder son propriétaire, il cesse de prêter attention à ce qu’il doit être : l’autre chien.
• Lui ordonner de s’asseoir ou de s’allonger pour qu’il ne s’approche pas de l’autre chien. Certains propriétaires pensent que leur chien est un peu brusque dans ses salutations et, craignant qu’il puisse y avoir un problème, ils préfèrent que le chien attende assis.

Ce qui est parfois considéré comme la solution aux salutations qui peuvent sembler grossières ou conduire à un problème, peut en fait être le déclencheur pour que le chien déteste les rencontres avec d’autres membres de son espèce et commence même à les craindre. C’est ainsi que les problèmes redoutés apparaîtront vraiment.

LA BONNE FAÇON DE PROCÉDER

Au lieu d’essayer de contrôler ses rencontres et de les orienter dans le sens qui nous semble juste, essayons de l’aider pour qu’il puisse saluer à sa manière, qu’il puisse s’exprimer de la manière qu’il trouve la plus nécessaire et la plus agréable. Comment pouvons-nous l’obtenir?

Qu’ils soient lâches ou noués :

• Les observer et apprendre d’eux : observons quels signaux d’apaisement ils émettent, quels rituels ils accomplissent. Apprenons à distinguer leurs mouvements d’approche de l’autre chien, dans quelles situations ils font telle ou telle chose. Cet apprentissage nous aidera à les comprendre, à mieux les aider et, en plus, cela nous apportera plus de tranquillité d’esprit et de confiance.
• Ne pas les appeler ou les distraire constamment en réunion : respectons ces moments, laissons-les se concentrer sur ce qui est le plus important pour eux à ce moment-là : dire bonjour.
• Soyez particulièrement prudent avec les chiots et les chiens plus âgés. Les chiots sont très confiants, mais ils peuvent aussi être un peu “lourds” pour les autres chiens. Laissez les chiots dire bonjour, mais assurons-nous que les rencontres ne durent pas trop longtemps.
• Leur offrir des occasions d’être avec d’autres chiens, notamment pour qu’ils puissent se saluer correctement. Ceci est particulièrement important pour les jeunes chiens qui saluent impulsivement.

• Nous fournirons des équipements agréables qui ne leur causent aucune douleur au moment de l’accueil et ne réduisent pas leur capacité de mouvement. Je veux dire des harnais confortables et de longues bretelles.
• Nous n’allons jamais frapper la laisse ou la serrer lors des réunions. De cette façon, nous éviterons de créer des associations désagréables liées à la proximité d’un autre chien et à la douleur causée par la traction.
• Nous ne forcerons pas les rencontres : si les chiens évitent le salut, respectons-le sans les forcer à s’approcher. Les chiens, tout comme nous, ont leurs préférences.
• Nous leur ferons confiance, sans toujours essayer de contrôler toutes les situations. Si nous gardons la laisse lâche, tout se passera probablement bien et normalement.

Ils n’ont pas besoin de nous pour leur apprendre à saluer un autre chien, ils savent le faire et le perfectionnent à chaque nouvelle rencontre. Ce dont ils ont besoin, c’est que nous leur permettions de le faire, et pour cela, nous devrons apprendre à se comporter de manière appropriée lorsqu’ils voudront se saluer. Soyons tolérants et respectueux avec leurs rituels d’accueil.

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